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在美国读语言学校是怎样一番体验

发布日期:2019-09-04 06:27   来源:未知   阅读:

  在美国读语言课是不是能更快地提高英语水平?国外的英语培训和国内有什么不同?在国外读语言是否能更好地适应美国课堂?带着这些疑问,我入读美国最大的驻校语言中心—ELS(全称ELSEDUCATIONALSERVICES,INC),进行为期一个月的“微留学”英语学习。

  ELS在全美有几十家语言学校,大部分都设在大学校园内。我所在的语言学校,是ELS伯克利语言中心。这里距离美国排名第一的公立大学—加州大学伯克利分校(UniversityofCalifornia,Berkeley,简称UCB)只有两条街。本着“不能去UCB读书,体验一把也是极好的”想法,我拖着行李住进了ELS伯克利中心的校内宿舍楼。

  学校滚动招生,每月初开始新学期(session)的教学。同所有新生一样,报道第一天进行分级测试,根据听力、语法、口语和写作等实际水平分到相应班级(共分101-112级),我被分到了107级。月底如果能通过该session测试,则升一个级别;GPA若超过3.5,可升两级。当然也有不同的课程项目可选,比如密集型学术课程EAP、密集型通用英语GE、美国游学课程(AmericanExploreprogram)等。

  学生来自世界各地,以中东、日本、韩国、中国大陆和台湾地区、南非为主,年龄和背景跨度也极大。由于ELS和650多所美国大学签有协议,完成109级和112级学术英语即可申请相应的社区大学和四年制大学。

  课程分为语法和口语练习、词汇、语言学习、阅读和写作、网络自主学习几类,109级以上的学生还要上批判性思维课。美国奉行契约精神,在学习上也不例外。第一天上课,各门课老师都把丑话说在前头:这课学什么,上课的规矩是什么,怎么考试,在哪些情况下被会扣分或失去考试资格。讲完所有禁忌,老师会确认学生是否都听明白了,一旦学生回答“yes”,这份契约就算建立了,其后老师也不会再提,但学生如果违反了其中的规定,基本没有任何通融机会。

  而正式上课后,课堂氛围又是极自由的。www.www67558.com。每个班上有十几个学生,围成圆圈坐,除了不允许相同国家学生坐一起和使用智能设备外,其余完全随意。不论哪门课,都以发言和讨论为主,在这里以“鼓励犯错和说出你的观点”为准则,看重学生的参与度和对课堂的贡献度。

  通常中东学生超喜欢发言和提问,口语往往也最好。尽管单词和语法中国学生占优势,但因为课堂表现不积极或口语欠缺,也有最终测试无法通过的情况。

  注:ELS伯克利中心离加大伯克利分校非常近,学生经常过去参加活动,或者泡图书馆。

  除了日常课程,学校每周都会组织不同的活动,例如参观大学、BBQ、做义工、足球比赛、邀请不同大学招生官讲解本校申请等等,模拟美国大学生活,让学生尽快适应美国社会。

  ELS和650多所美国大学签有协议,完成109级和112级学术英语即可申请相应的社区大学和四年制大学。所以,在ELS学习语言被视为一种有效的升学渠道,大部分学生将通过109级或112级考试转入大学当成学习目标。

  语言中心的生源广泛,学生以中东、日本、韩国、中国大陆和台湾地区、南非等国家和地区的人为主,他们的背景各异,年龄跨度也极大。在这里学习的中国学生,大多以十几岁、二十出头的高中生为主,而其他国家的学生不乏已经工作了多年希望再进修的大叔阿姨。许多年轻的中国学生只是有一个模糊的目标,或者听由中介安排未来的大学申请。而其他国家的很多学生,在选择这个中心前已经确定好目标大学甚至未来的人生规划。

  和我同宿舍的是位刚满18岁的日本姑娘,她的目标是附近城市的DeAnzaCollege。她很喜欢UCB,但也清楚以自己的实力很难申请到这么顶尖的大学。每天下课后,她都背着书包去UCB的图书馆自习,偶尔也去蹭课听。由于不好意思与校园里的学生搭讪,每天傍晚她都在UCB咖啡馆里坐一会儿,听别人聊天或者等待被搭讪。很快,由最初的几乎不怎么开口说话到结交了许多朋友,她越来越喜欢和别人聊天,也开始大方地主动搭讪。

  有些学生则以进入UCB为明确目标,对他们来说,在UCB附近读语言会离自己的梦想更近一点。在提交UCB研究院入读申请之前,语言中心的一位助教George已经在伯克利中心呆了8个月。在此前的6个月里,他已经通过ELS的112级考试,随后转到了UCB的桥梁课程。George觉得,UBC的课业压力非常大,语言是第一关,即使他拿到了合格的托福成绩,也未必能跟得上课程,不如多读几个月语言,熟悉学习环境,给自己缓冲和适应的时间。

  来自沙特阿拉伯土豪家庭的一位同学,19岁,口语极好。原本可以在半年内就读完语言课程的他,将学时延长到了一年半。他认为,一旦上了大学,就没有多少机会真正享受生活,而语言课程比较灵活轻松,可以随时调整,所以每读完一两个学期,他就休学一段时间到美国各地深度旅游,认真了解这个国家,以此来决定毕业后是否要留在美国工作。

  相比之下,中国大陆学生显得有点急躁。他们希望自己尽快通过109级考试以便能进入大学,一月才能升一级的速度在他们看来实在是有些慢。我有一个来自广州的同班同学,上课不喜欢发言,下课后大部分时间都和华人呆在一起,在英语口语方面的练习欠缺,以致英语水平总是进步缓慢,读了半年也只从104级升到了107级。为了尽快进入大学,期间她考了几次托福,但成绩都没超过56分。后来她找到一所不需要语言成绩就可以申请的社区大学,至于未来怎么办,则是走一步看一步。

  另外一位来自成都的男生John则要幸运一些。John心仪的专业是艺术设计,但他的文化课成绩并不太好。国内中介帮John申请了一所“很勉强”的学校,拿到合格的语言成绩后即可入学。John刚来美国时英语只有105级,但他擅长社交,很快结识了几位要好的美国朋友,天天玩在一起,两个多月后他已经可以讲一口令人惊艳的美语,并在美国朋友的帮助下,联系到了一所著名的社区大学,而该学校的艺术专业非常出色。凭借流利的口语和对艺术的执着,John在拜访该校校长时获得了青睐。现在,John只需要等待该校的offer发放。他最近经常去硅谷和当地从业者聊天,打听硅谷需要什么样的设计人才,以便自己上大学后选择合适的课程,毕业后留在美国工作。

  但让John有点失落的是,同班的一位中国女生因为不适应美国的生活决定退学回国。“其实刚开始她成绩比我好,还经常鼓励我,但她只是乖乖上课学习,最后也没能走出自己的小圈子。”

  我在同美国朋友聊起这件事时,朋友惋惜地说,“其实我们已经把她带到门前并告诉她打开门的方法,门外的一切都向她敞开,她只需要走出去探索。很可惜,不是所有人都愿意走出去。”

  在语言中心的体验结束之后,我发现,在海外的语言学校是一扇虚掩的门,语言学习只是屋内的有限陈设,是否能够推开这扇机会之门走到屋外,走进更广阔多彩的社会,为其后的人生寻找更多可能和实现路径,则因人而异。年轻的中国学生往往没有最大化地利用好语言学校,究其原因,在于他们并没有清晰地认识到自己到底在追寻什么,以及要过一种什么样的生活。返回搜狐,查看更多



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